Musée virtuel de Montmirail

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RENAULT DE MONTMIRAIL ( ? - 1295 )

En 1961, le conseil municipal de Montmirail adoptait comme blason officiel de la commune, celui "des Sires de Montmirail qui participèrent aux Croisades", dont le plus connu fut Renault de Montmirail. Burelé d’argent et de sable à un lion de gueules.

Burelé d’argent et de sable à un lion de gueules

Petit fils de Guillaume Gouët IV, il participa avec d'autres seigneurs du Perche à la tristement célèbre quatrième croisade. Tristement célèbre car elle n'atteignit jamais son but initial Jérusalem et se termina par le pillage de Constantinople, capitale byzantine.

Geoffroy de Villehardoin, dans son récit des événements, le présente comme un "moult haut baron de France" (11-4), frère de Hervé de Nevers et cousin des comtes Louis de Blois et Etienne du Perche.

Il n'aurait pas participé au sac de Constantinople puisque après la prise de Zara par les croisés pour le compte des Vénitiens, il quitte "l'ost" pour se rendre en Syrie avec quelques autres chevaliers.

"Après ne tarda guère que un haut baron de France qui avait pour nom Renaus de Montmirail pria tant le comte Loeys qu'il fut envoyé en Syrie en messager en une des nefs de la flotte..." ( XXI-102 ). Il se rend ensuite à Constantinople accompagné d'Etienne du Perche où il est accueilli par l'empereur latin Baudoin, "qui moult les honora et fut moult en liesse de leur venue" (LXX-315).

Il meurt à Andrinople que les croisés tentent sans succès, d'assiéger. C'est donc devant cette ville que "l'emperes Baudoin fut pris et le comte Loeys fut occis" (LXXXI-360).

"Hélas ! comme douloureuse perte fut là faite ! Là furent perdus (...) Estienne du Perche le frère du comte Geoffroy, et Renaus de Montmirail le frère du comte de Nevers..." (LXXXI-361).

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